Idioma estonio

El estonio (Eesti keel) se incluye en la rama finlandesa de la familia de lenguas urálicas. Está relacionado con el Võro, el Vod y el finlandés, este último hablado al otro lado del Golfo de Finlandia. También está muy alejado del húngaro, hablado en Europa Central. El finlandés y el estonio comparten gran parte de su vocabulario. A lo largo de su historia, Estonia estuvo bajo dominio danés, sueco, teutónico y ruso. En 1721, Estonia pasó a formar parte del Imperio Ruso, y el ruso pasó a ser su idioma oficial. Durante la Segunda Guerra Mundial, Estonia fue anexionada por la Unión Soviética en 1940 y posteriormente ocupada por los alemanes hasta 1944. Bajo el dominio soviético, Estonia pasó por otro período de rusificación hasta su independencia en 1990, cuando el estonio se convirtió en la lengua nacional.

Hablantes de estonio

En la actualidad, cerca de un millón de personas hablan estonio en la República de Estonia. Además, es hablado por otras 100.000 personas en Australia, Canadá, Finlandia, Letonia, Rusia, Suecia, Reino Unido y Estados Unidos. Es el idioma oficial de la República de Estonia y una de las lenguas oficiales de la Unión Europea. El estonio estándar se utiliza y es aceptado en todos los niveles de la sociedad. Tras la disolución de la URSS, Estonia se convirtió en república independiente y, aunque el ruso sigue siendo ampliamente utilizado como segunda lengua, el estonio se enseña en las escuelas y su conocimiento es obligatorio para obtener la ciudadanía.

Dialectos del estonio

El estonio tiene dos dialectos importantes inteligibles entre sí:

  • el estonio septentrional, basado en el dialecto de Tallin la capital de Estonia,

  • y el estonio meridional, basado en el dialecto de Tartul a segunda ciudad más grande de Estonia.