Idioma catalán

El catalán, también conocido como català, valencià o balear, pertenece a la rama románica de la familia de lenguas indoeuropeas. Lo hablan 6,9 millones de personas en España con una población mundial total de 7,2 millones de personas. Además, hay 5 millones de hablantes de catalán como segunda lengua. En España, el catalán se habla en el área de Barcelona, Cataluña, las provincias de Valencia, las Islas Baleares, la región de Carche y la provincia de Murcia. También se habla en Argelia, Andorra, Argentina, Bélgica, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, República Dominicana, Francia, Alemania, Italia, México, Estados Unidos, Suiza, Uruguay y Venezuela.

El catalán apareció por primera vez como lengua diferenciada en los siglos X-XII. Se desarrolló a partir de latín vulgar a ambos lados de la costa este de los Pirineos en el siglo XIII, y fue exportado a varias regiones del sur de España, como Barcelona y Valencia, y a las Islas Baleares y el Alghero en la región de Cerdeña, Italia.

Dialectos de catalán

El catalán suele estar dividido en dos grandes dialectos que se dividen en otras variantes regionales. Los dialectos se caracterizan principalmente por diferencias de pronunciación y, hasta cierto punto, por el vocabulario. En su mayor parte, todos los dialectos son mutuamente inteligibles. Los dos principales dialectos son el catalán oriental (Cataluña y Baleares) y el catalán occidental (Valencia).  Se distinguen fonéticamente por las diferencias en las vocales.

El catalán estándar se basa en el catalán central hablado por personas formadas en Barcelona.

Hablantes de catalán

El catalán es una lengua regional con estatus de oficial en España y Andorra, y lengua cooficial en CataluñaIslas BalearesComunidad Valenciana y en la ciudad sarda de Alghero.

El catalán sufrió varios períodos de prohibición y represión en el siglo XVIII, pero en el siglo XIX, durante un período de renacimiento económico, cultural y nacional, el catalán renació como lengua de la cultura literaria. La lengua se normalizó mediante la publicación de las reglas de ortografía en 1913, y una gramática en 1918. Durante los primeros 30 años del siglo XX, Cataluña recuperó cierto poder político. Durante el Segunda República Española (1931-1939), el catalán recuperó su estatus de lengua oficial, que había perdido en el siglo XVIII. Sin embargo, la Guerra Civil Española puso fin al resurgimiento del catalán y se prohibió de nuevo el uso público. Tras la muerte de Franco en 1975 y la restauración de la democracia, se levantó la prohibición, y el catalán es ahora una lengua regional oficial que se utiliza en la política, la educación y los medios de comunicación.